Ein Dummies-Leitfaden für Startup-Wachstum vs. Profit

Wachstum oder Gewinn? Für Tech-Start-ups ist es die Millionen-Dollar-Frage (und manchmal auch die Milliarden-Dollar-Frage). Wenn Sie Ihr Geschäft ausbauen möchten, müssen Sie in der Regel Geld ausgeben. Aber wie viel ist zu viel? Wann wird Wachstum um jeden Preis zu einer rücksichtslosen Strategie? Wie finden Sie die optimale Balance zwischen Wachstum und Verbrennung?

In der Technologiewelt (und insbesondere bei Software as a Service oder SaaS) kam es im März 2014 zu einem Zusammenbruch, als die Silicon Valley Darling Box eine S-1 einreichte, die darauf hinwies, dass sie für den Börsengang bereit war. Seit Jahren verzeichnet Box, das Unternehmen Content-Management-Software in der Cloud anbietet, ein beeindruckendes Wachstum. Die Anleger waren bereit, die massiven Geldmengen zu übersehen, die Box verlor, und verwiesen auf sein langfristiges Potenzial.

Dann geschah etwas Unerwartetes. Die Märkte haben sich verschoben. Investoren hockten sich hin. Es ging das Flüstern aus, dass die "Einheitsökonomie" von Box nicht funktionierte. Das Unternehmen wartete also neun lange Monate, bevor es schließlich an die Börse ging. Die neue Einstellung: Wachstum war wichtig, aber Unternehmen mussten auch profitabel sein (oder einen klaren Weg zur Profitabilität weisen).

Was ist das optimale Verhältnis zwischen diesen beiden Grundlagen?

Regeln für Wachstum und Profit ausloten

An Faustregeln mangelt es nicht, um zu beurteilen, ob Sie das Gleichgewicht zwischen Wachstum und Gewinn gleich beim Start erreicht haben. Die mittlerweile berühmte "Regel von 40" schlägt zum Beispiel vor, dass die Wachstumsrate eines erfolgreichen SaaS-Startups plus Gewinn 40% betragen sollte. (Wenn Sie mit 60% wachsen, können Sie es sich beispielsweise leisten, 20% zu verlieren.)

Aber ich bin sehr visuell und habe mich gefragt, ob es eine Möglichkeit gibt, diese Dynamik grafisch auszudrücken. Wenn ich über die eigene Flugbahn von Hootsuite nachdenke, finde ich dieses supereinfache Diagramm hilfreich:

Dies ist kein neues oder revolutionäres Konzept - jeder von BCG bis VC Tomasz Tunguz hat solche Grafiken zur Bewertung von Unternehmen verwendet. Es ist sehr einfach, aber auf einen Blick sollte es Sie wissen lassen, ob Ihr Unternehmen auf dem richtigen Weg ist.

Auspacken der Matrix

Der untere linke Quadrant ist derjenige, in dem Sie sich im Allgemeinen nicht wiederfinden möchten. Mit wenigen Ausnahmen möchten Sie nicht, dass Ihr Startup Geld verliert und nicht wirklich wächst. Dies ist ein sicheres Zeichen dafür, dass Sie den Produktmarkt noch nicht beherrschen.

Der obere linke Quadrant ist der Ausgangspunkt für die vielversprechendsten Startups. Hier befand sich Hootsuite definitiv in den Anfangsjahren. Wir haben Geld verloren… aber aus den richtigen Gründen: Wir haben unsere Investitionen aufgebraucht, um schnell zu wachsen. Im Nachhinein haben wir mit diesem Ansatz einen großen Vorsprung vor unseren Mitbewerbern auf dem Gebiet der sozialen Beziehungsplattformen.

Im Laufe der Zeit haben sich die Prioritäten verschoben. Das Wachstum blieb wichtig, aber Investoren und Analysten konzentrierten sich zunehmend auf den Weg zur Profitabilität. Deshalb haben wir unsere Ausgaben reduziert, die Gurte enger gezogen und die Mitarbeiter aufgefordert, mit weniger mehr zu erreichen. Im vergangenen Jahr haben wir einen positiven Cashflow-Meilenstein erreicht. Es besteht kein Zweifel, dass wir jetzt ein gesünderes Unternehmen sind, eines, das Geld verdient und auf lange Lebensdauer ausgelegt ist.

Diese Idee, nur die Gewinnschwelle zu überschreiten, mag nicht nach einem Meilenstein klingen, aber wenn Sie sich Unternehmen ähnlicher Größe in unserem Umfeld ansehen, ist es tatsächlich ziemlich revolutionär. Wir sind ein 8-jähriges Unternehmen, wir wachsen immer noch mit großem Tempo, aber der Cashflow ist tatsächlich positiv. Für die meisten Cloud-Unternehmen - von Zendesk und Marketo bis hin zu Hubspot und Shopify - setzt sich die Idee der tatsächlichen Gewinnschwelle erst 2 bis 4 Jahre nach dem Börsengang durch.

Bedeutet das, dass unsere wachstumsstarken Tage vorbei sind? Kaum. Obwohl es nicht einfach ist, gleichzeitig eine hohe Rentabilität und ein hohes Wachstum zu erzielen, gibt es eine Möglichkeit, in diesen schwer fassbaren rechten oberen Quadranten des Diagramms einzudringen: kontinuierliche Innovation. Durch die Entwicklung neuer Produktlinien und die Suche nach neuen Wegen, um den Kunden echte Vorteile zu bieten, ist es möglich, hohe Gewinne zu erzielen und gleichzeitig den Marktanteil zu vergrößern.

In unserem Fall haben wir beispielsweise neue Funktionen in unsere Kernplattform integriert, einschließlich der Möglichkeit, Social-Media-Anzeigen zu kaufen. Außerdem fügen wir Funktionen hinzu, die unser Dashboard nicht nur für Marketingfachleute, sondern auch für neue Zielgruppen, nämlich für Verkaufs- und Kundendienstteams, nützlich machen. Alle diese Schritte stimmen mit unserem langfristigen Ziel überein, das auf hohem Wachstum und hohem Gewinn beruht - ein Unternehmen mit einem Umsatz von 10 Milliarden US-Dollar zu werden.

Die Frage nach dem Gewinnwachstum hat keine einfachen Antworten. Abhängig von Ihrer Branche und der Phase Ihres Unternehmens bedeutet „Erfolg“ sehr unterschiedliche Kennzahlen. Letztendlich ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass sich alle Investoren wirklich um den Cashflow kümmern, den ein Unternehmen über seine gesamte Lebensdauer generiert. Sie sind jetzt vielleicht nicht profitabel, aber es muss einen klaren Weg zur Profitabilität geben, idealerweise in naher Zukunft… egal wie bahnbrechend Ihre Geschäftsidee auch sein mag.

Hat dir dieser Beitrag gefallen? Um meine wöchentlichen Top-Tipps zu Themen wie Social Media, Marketing, Führung und Technologietrends zu erhalten, melde dich für meinen Newsletter an.