Bitcoin vs. Gold: Was schadet der Umwelt mehr?

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Wenn Ihnen der Marktpreis für Bitcoin nicht die Kinnlade herunterfällt, wird der Energieverbrauch steigen. Bitcoin verbraucht erstaunliche 1 Prozent der weltweiten Energieversorgung. Bevor Sie jedoch den Bildschirm Ihres Laptops verdunkeln, um das Auskochen der Ozeane zu verhindern, sollten Sie diese Zahl relativieren.

Die Auswirkungen von Bitcoin auf die Umwelt sind erheblich geringer als bei der traditionellen „Währung der Wahl“ für Fans wirtschaftlicher Freiheit (das ist Gold, wenn Sie es nicht erraten haben). Schauen wir uns also etwas genauer an, warum der Goldabbau der Umwelt mehr Schaden zufügt als Bitcoin:

(1) Goldminen erfordern mehr Energie für Dollar

Bitcoin und Gold ähneln sich, weil - im Gegensatz zu Fiat-Währungen - keine zentralisierte Regierung sie verwässern kann, indem sie kostenlos mehr prägt. Jedes Mal, wenn eine neue Bitcoin - oder eine neue Goldmünze - auf den Markt kommt, wurde dafür viel Energie aufgewendet.

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Im Vergleich zu Bitcoin ist der Energieaufwand für die Gewinnung von Gold jedoch höher. Der weltweite Stromverbrauch des Bitcoin-Netzwerks wird auf 22 Terawattstunden pro Jahr geschätzt - ungefähr so ​​viel wie in Irland. In der Zwischenzeit verbrauchen Goldminen 132 Terawattstunden pro Jahr. Das ist ein bisschen näher an Polen.

Allein aufgrund des Energieverbrauchs ist klar, dass der Goldabbau dem Planeten größere Wunden zufügt. Aber wie steht es mit anderen Formen der Umweltbelastung, wie der Deponierung von Giftmüll und der Zerstörung von Landschaften?

(2) Der Goldabbau schadet der Umwelt auf eine Weise, die Bitcoin niemals schafft

Die Goldgewinnung verwüstet die physische Umwelt über den Energieverbrauch hinaus. Als vollständig digitales „Ding“ schadet Bitcoin der Umwelt nicht. So schadet der Goldabbau der Erde:

⦿ Giftmüll: Wussten Sie, dass große Goldminenunternehmen im Wert von 20 Tonnen Giftmüll produzieren, um einen einzigen Goldring herzustellen? Noch beängstigender ist der Goldabbau in Papua-Neuguinea, für den die Genehmigung beantragt wird, in den kommenden 28 Jahren etwa 13 Millionen Tonnen giftigen Goldabfalls in den Ozean zu leiten.

Nach dieser Studie:

Die metallurgische Extraktion unterbricht die kristallographischen Bindungen im Erzmineral, um das gewünschte Element oder die gewünschte Verbindung zu gewinnen [2]. Bei dieser Tätigkeit fallen große Mengen an Abfällen an. insbesondere in Goldminen, die über 99% des gewonnenen Erzes als Abfall an die Umwelt abgeben [3].

⦿ Landschaftszerstörung: Der Goldabbau im Tagebau zerstört wunderschöne Landschaften und Lebensräume für wild lebende Tiere auf der ganzen Welt. Leider werden diese Lebensräume niemals gleich sein.

⦿ Entwässerung von Säureminen: Durch die Exposition von Gesteinen und Mineralien in Goldminen gelangt tödliche Schwefelsäure in die Umgebung. Arsen, Blei, Cadmium und Eisen gelangen ebenfalls in natürliche Lebensräume, die das Leben von Menschen und Tieren gefährden.

⦿ Quecksilberproduktion: Kleine Goldgewinnungsbetriebe verwenden Quecksilber, um Gold von Sedimenten zu trennen. Dies hat insbesondere in Entwicklungsländern zu einer globalen Gesundheitskrise geführt.

⦿ Zerstörung des Amazonas: Kleine Goldminen zerstören Schwaden des Amazonas-Regenwaldes, um die reichen Goldvorkommen abzubauen. Experten sagen, dass der Goldabbau in bestimmten Teilen des peruanischen Amazonasgebiets die Entwaldung versechsfacht hat.

(3) Der Transport von Gold kostet noch mehr Energie

Bitcoin ist auch leichter zu transportieren als Gold. Jeder kann im Handumdrehen Bitcoin im Wert von einer Milliarde Dollar auf die ganze Welt transferieren - bei einem Preis- und Energieverbrauch von nahezu Null. Im Gegensatz dazu ist die enorme Energie, die für den Transport des Edelmetalls erforderlich ist, sofort ersichtlich, sobald Sie eine Milliarden-Fernzahlung in Gold tätigen müssen.

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Können wir Bitcoin umweltfreundlicher machen?

Letztendlich ist Bitcoin besser für die Umwelt als Gold. Bitcoin ist jedoch bei weitem nicht perfekt, da für die Aufrechterhaltung seines Netzwerks eine enorme Menge an Energie erforderlich ist.

In Anbetracht dessen, dass Bitcoin eine potenzielle „Goldalternative“ für Liebhaber wirtschaftlicher Freiheit ist, sollten wir vielleicht neue Wege erkunden, um Bitcoin mit grünen, erneuerbaren Energiequellen wie Biomasse, Wind, Sonne und Wasserkraft abzubauen.